Coleccionismo de MINERALES

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LOS ANDES

Yacimientos


La zona de Uspallata tiene una gran densidad de minas, algunas de las cuales se remontanMina de Plata de Paramillos a la influencia jesuítica en la cordillera. En el siglo XVI y XVII esta orden desarrolló una intensa actividad minera en las provincias andinas, en las que implantaron numerosas minas al estilo europeo, basándose en ocasiones en informaciones procedentes de indígenas que les indicaban lugares en donde los incas extraían oro y plata.

Como consecuencia de ello se establecieron algunas minas de gran tamaño, como luego serían las famosas de Potosí en Bolivia. La mano de obra fue muy intensiva y se puede observar la existencia de pequeños cementerios en la zona de la mina que atestiguan la dureza del trabajo.

Puede verse la riqueza en venas metálicas en el artículo YACIMIENTOS METALIFEROS Y METALOGENESIS de JUAN Carlos M. Zanettini y Martín A. Carotti (excelente monografía sobre Mendoza que me he permitido reproducir parcialmente aquí):

"Las vetas plumbo-argentíferas de Paramillo de Uspallata han sido las más trabajadas de la comarca (1683-1981), con una extracción estimada de 414.500 t y reservas de 71.200 t. La mineralización se distribuye verticalmente en tres zonas: de lixiviación-oxidación, de 10 m de espesor con limonitas negras a castaño rojizas, óxido de manganeso, crisocola, malaquita, azurita, cerargirita, anglesita, cerusita, con escasos sulfuros primarios; entre 10 y 50 m de profundidad se halla una zona de transición-enriquecimiento con limonitas, pirargirita, proustita, argentita y calcosina; finalmente el primario contiene galena argentífera, tetraedrita, blenda, calcopirita, pirita y escaso oro. La ganga está constituida por siderita manganífera, cuarzo y escasas rodocrosita, calcedonia y baritina. Se han determinado leyes de 0,30- 7,80 % Pb, 0,50-8,50 Zn, 8-800 g/t Ag y hasta 2 g/t Au"......................"En la zona metalogénica Uspallata se encuentran dos agrupamientos mayores de yacimientos: Escombrera de la mina de Plata de ParamillosCortaderas y Paramillo. Ambos están vinculados con sistemas porfídicos y brechas hidrotermales, constituyendo un conjunto polimetálico de edad miocena media. El grupo Cortaderas, situado 33 Km al noroeste de Uspallata, reúne los depósitos auríferos de La Negrita, La Carolina, Roterdam, La Verde, Brillante, Carmen y Juanita (Pb); próxima a ellos se halla la brecha hidrotermal San Benicio (Au). De acuerdo con Harrington (1971) y estudios más recientes de Lavandaio y Fusari (1986) las vetas se alojan en fracturas de tensión que cortan a metamorfitas ordovícicas de la Formación Cortaderas y a pórfidos hornblendíferos asimilables al Grupo Palaoco, con los que se relacionan genéticamente. Con rumbo N3000 a N8000 e inclinaciones de 40° a la vertical, alcanzan longitudes de 10 a 350 m y potencias entre 0,10 y 3,10 m. La mineralización primaria consiste en galena argentífera, blenda, calcopirita, pirita aurífera y sulfoantimoniuros de plata en ganga de cuarzo y yeso, observándose limonitas como secundaria. Se han determinado leyes de 0,70 a 9,30 gIl Au y 30 a 820 glt Ag, con un aproducción de 8.900 t; se estiman reservas de 276.700t. El grupo Paramillo, ubicado entre 45 y 55 Km al noroeste de la ciudad de Mendoza, congrega los yacimientos de Oro del Norte (Oscarcito, Al Fín Hallada, Deseada, Salvadora, El Crucero (Au) y otros menores de plomo-plata), Paramillo Centro (Mantos de Cobre (Cu), La Negra (Au-Ag) y Los Tres Manueles (Fe-AuAg)), Paramillo de Uspallata (numerosas vetas de Pb-Ag-Zn) y Oro del Sur (Boqui, Mascareño, Trinidad, Contapiera y otros (Au)). Ellos se vinculan con los pórfidos cupríferos Paramillo Norte y Sur y las brechas hidrotermales de Crestón Amarillo, Paramillo Centro y Cerro Canario. Según Lavandaio y Fusari (1986) las vetas encajan en sedimentitas y diabasas triásicas del Grupo Uspallata y pórfidos andesíticos del Grupo Palaoco. Son el relleno hidrotermal de fracturas de tensión, de ancho irregular dado por bolsones y adelgazamientos, con bifurcaciones y tramos anastomosados; sus longitudes varían entre 20 y 900 m, alcanzando hasta 3.000 m en Paramillo de Uspallata, con potencias de 0,05 a 2,20 m y rumbos dominantes de N15°O a N80ºO, en menor escala N65°E a este-oeste, e inclinaciones de 55° a vertical. La mineralización ocupa el ancho de las fracturas o se distribuye en vetas y guías paralelas separadas por roca de caja o brecha de falla. En los depósitos auríferos de Oro del Norte, Paramillo Centro y Oro del Sur el mineral hipogénico es calcopirita, pirita aurífera, galena argentífera y escasa blenda en ganga de cuarzo cavernoso y el supergénico es limonita aurífera y escasa malaquita; la zonación vertical que se observa en Oro del Sur muestra una zona de oxidación de espesor variable, no mayor de 30 m, con limonitas castañas y amarillas, esponjosas, portando oro residual, cuarzo cavernoso "diente de perro" y malaquita; se pasa luego a la zona primaria con pirita aurífera y calcopirita. En las limonitas el oro se concentra con tenores de 200-350 g/t (Angelelli, 1950), mientras que en el primario varía desde vestigios hasta 55 g/t, con 1,2 a 700 g/t Ag. En estas minas se estima una extracción de 38.500 t y reservas de 763.500 t."

El material que he encontrado en sucesivas visitas a las diferentes escombreras abarca desde gran cantidad de blenda (el material mas común en la escombrera) hasta siderita, galena, galena argentífera, arsenopirita, pirita, calcopirita, y todas las transiciones intermedias; también se halla en asociación calcita y cuarzo. 

Justo enfrente de la mina existe una lápida conmemorativa del paso de Charles Darwin por el lugar, pues a tan solo 30 metros de la mina están los huecos visibles de unas hermosas araucarias fosilizadas que el famoso naturalista pudo contemplar en su visita aunque ahora, desgraciadamente, solo queda el hueco. En los alrededores hay gran cantidad de helechos y semillas fosilizadas.

En las cercanías existen también minas de talco, de un hermoso color verde, algunas de ellas presentan incrustaciones de pirita. También se pueden encontrar varias minas de asbesto. Precisamente en las proximidades de una de ellas y buscando malaquita y azurita con un compañero español que estaba de visita y de Polo, nuestro amigo y guía de Uspallata, encontramos los restos de un minero muerto que, obviamente, nos impresionaron sobremanera y que dieron lugar a un reconocimiento posterior por parte de la Justicia local y de los medios de comunicación.

Continuamos con las referencias antiguas de la minas de Uspallata, que están bien descritas por Edgardo O.Rolleri en su "HISTORIA DE LA GEOLOGÍA DE MENDOZA", comunicación del XII Congreso Geológico Argentino de 1993:

......La historia más antigua que he podido consultar estaba terminada en el año 1674, y se debe a la pluma del sacerdote jesuita Diego de Rosales (1877-78), quien entró en el noviciado de la Orden en Lima y pasó el resto de su vida en Chile, muriendo en Santiago en 1677, a los 72 años. La obra, extraviada en Chile, apareció, sin que se sepa cómo, en Europa, existiendo el manuscrito en Paris a fines del Siglo XVIII, ya que figura por primera vez citada en el “Catálogo de los Escritores de las Cosas de ChiIe” que el Abate Juan Ignacio Molina incluye, como lista bibliográfica, en el tomo II de su Compendio de His­toria Civil del Reyno de Chile, del que se hablará más adelante. La obra deMinas históricas de Uspallata Rosales, magníficamente impresa en tres tomos, dedica el Libro 11 de su Tomo I a la "Jeografía e Historia Natural" en cuyos capítulos trae información de interés principalmente histórico referido a la riqueza minera de la región cuyana, así como interesantes datos vinculados con el clima, la fisiografía, una ingenua geo­morfología y también datos de volcanismo y sismología de la región. Rosales en 1674 anota que en 1643 "se des­cubrieron riquísimas minas de plata y oro en las faldas de la cordillera por la parte de Cuyo, no lejos de la ciudad de Mendoza; acudieron muchos mineros de Potosí a labrarlas, dieron al principio mucho oro y grandes esperanzas. pero a poca profundidad encontraron con manantiales de agua, y por falta de gente para barrenar la mina y desaguarla desistieron de esta labor" Rosales (1877, 1: 212)....................en el Libro Segundo de dicho Compendio, en el que se incluyen, asimismo, datos fisiográficos de la región neuquino-mendocina, constituyendo el aporte, una relación valiosa del estado de desarrollo de variados aspectos de la explotación de la región, aún desde los tiempos prehispánicos, en los que la misma estuvo bajo la dominación de los incas. Importa destacar los datos precisos que Molina brinda, vinculados a la "gran mina de Uspallata, que es la más dilatada y más rica entre cuantas se han descubierto y beneficiado en el Reyno de Chile" (Molina, 1788, Ira. Parte: 103). La mina de Uspallata, según él, descubierta en 1638, sólo empezó a ser beneficiada en 1762, aparentemente por falta de capital o de operarios, hasta que gente de Mendoza trajo a dos expertos mineros de Perú para organizar la explotación." 

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En la zona de Malargüe hay innumerables minas, como puede verse en el artículo sobre la provincia de Mendoza referido arriba. En particular, existen varias minas de uranio y minerales afines, estando algunas de ellas en explotación (Sierra Pintada) y por lo tanto bien protegidas y vigiladas. Sin embargo hay otras que están abandonadas y presentando una situación de cierto peligro, como la existente algunos kilómetros al sur de Malargüe, que no dispone de protección. El mineral radiactivo está asociado a diferentes especies de cobre y la medidas de radiactividad tomadas en la zona de la escombrera marcaron de 2 a 3 mrad/h a 1 metro de distancia. Hago notar que las ruinas de las viviendas estaban situadas a tan solo algunos metros de distancia de la escombrera, lo que probablemente debió tener consecBsoque petrificado en Bardas Blancasuencias en la salud de los mineros. 

Al norte de Malargüe está el camino del Alto Atuel, que pasa por unas minas de Zinc y finaliza en unas minas de Azufre, al lado del volcán Overo. Se pasa al lado del Cerro Sosneado y todo el camino está plagado de fósiles marinos del jurásico (ver el exhaustivo trabajo "La guía de campo del Jurásico de la Cuenca Neuquina", de C.A.Gulisano y A.R.Gutiérrez Pleimling, publicación 159 de la Secretaría de Minería de la Nación, 1995).

Tambien pueden encontrarse la misma formación y parecidos fósiles en el camino a la estación invernal de Las Leñas, en un camino paralelo al anterior a unos 40 km al sur.

Un poco mas al sur aun, cerca de Bardas Blancas y en una propiedad privada a la derecha de la carretera, existe un bosque petrificado de edad jurásica de visita muy recomendable. Los troncos que todavía quedan son impresionantes.

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Como se indica en la página de inicio, en el cerro Famatina, en la provincia de La Rioja, hay una serie de minas dedicadas desde hace varios siglos a la extracción de plata y otros metales. Como describe la Universidad Nacional de La Rioja:

Actualmente toda la zona geológicominera denominada Nevados del Famatina, está siendo explorada por la Empresa CRA Exploration Argentina S.A. Esta constituye un área de gran interés, presentando diversas alteraciones importantes, a partir de las cuales se delimitaron sectores como el diseminado de Famatina (Mo, Cu), mina Ofir (Au, Ag, Cu), Quebrada Ancha (Au, Ag, Cu,), mina La Mejicana (Au, Ag, Cu), los Bayos (Ag, Cu), Montey (Au, Ag,Cu) y otros. El mineral de la mina La Mejicana, es un sulfuro polimetálico, en el que encontramos pirita, calcopirita, molibdenita, covelina, enargita, oro y plata libres y asociados con sulfuros

También se comenta esta mina en el artículo Espeleología minera en el noroeste de la República Argentina, de Gabriel REDONTE 

.........Sierra de Famatina, cordón montañoso ubicado en el centro-oeste de la provincia de La Rioja, República Argentina. La región está constituida por un conjunto de sierras de rumbo meridiano, cuya cumbre mayor tiene 6097 metros sobre el nivel del mar. El basamento regional de la sierra lo constituyen sedimentitas marinas ordovícicas que están intruidas por rocas de edad Devónica. Afloran también sedimentitas continentales del Neopaleozoico y Terciario, rocas de naturaleza dacítica y riodacítica del Terciario y conglomerados del Cuartario donde se manifiestan algunas cavidades naturales de pequeño desarrollo, empleadas muchas de ellas como vivienda por buscadores de oro, durante fines del siglo XIX y aun en la actualidad. Esta región posee un rico historial minero, quizás el más importante del país, y conserva aun socavones y minas realizados en tiempos prehispánicos.El mayor desarrollo de túneles corresponde al período de la Mina La Mejicana que tuvo gran actividad entre los años 1897 y 1926. Desde entonces la mayoría de los 7000 m de galerías a más de 4400 metros de altitud sobre el nivel del mar quedó abandonado. En este reconocimiento pudieron observarse muchas de esas galerías que poseen columnas, estalactitas y estalagmitas de hielo de un intenso color turquesa, debido al sulfato de cobre que precipita en las bóvedas de los túneles.

Según el Servicio Geológico Minero Argentino:

.....Presenta dos tipos de mineralización: vetiforme y diseminada. Las vetas cuentan con una importante historia minera, ya que fueron explotadas desde fines del siglo pasado hasta 1925. La mineralización vetiforme de Au-Cu, que incluye las minas La Mejicana, Los Bayos y Offir, constituye una asociación típica de un depósito epitermal de alta sulfuración. En cambio, en el sector sector La Estrechura hay mena diseminada de Cu-Mo asociada a un stock dacítico terciario. Si bien no existen cálculos de reservas, en La Estrechura se estimaron 300.000.000 t, con leyes de 0,06% Mo y 0,5% Cu, mientras que en La Mejicana se estimaron 250.000 t con ley de 8,4 g/t Au.

Mi experiencia en esa mina fue decepcionante, puesto que no conseguí alcanzar la boca de la misma debido al mal tiempo, aunque si puede aproximarme bastante. Julio Ríos, un buen amigo, geólogo de San Juan que me ha acompañado en varias salidas, me indicó con precisión sobre la existencia de hilos de plata nativa en algunos túneles, y esta información esta bien contrastada pues la citada mina fue objeto de su tesis doctoral.

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Mina Santa Rita y Mina Capillitas (Catamarca)El geólogo Julio Ríos y el dueño de la mina Santa Rita

En construcción 

 

 

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La zona de Papachacra es una extensa zona con gran cantidad de puntos de afloramiento de minerales. Según la información de que dispongo se trata de una zona en la que aparece un borde de un plutón granítico en El Cajón - Camino de subida a Papachacradonde la cristalización de minerales está favorecida por pequeños huecos de origen neumatolítico. Es frecuente encontrar cuarzos ahumados de gran tamaño, topacios incoloros o amarillos, fluoritas verdes, violetas y amarillas, ortosas con muy buena cristalización, albitas, granates etc...

El viaje es dificultoso, primeramente hay que llegar a Corral Quemado, cerca de Belén, y a partir de allí hay que tomar una pista solo apta para vehículos 4*4, cruzando repetidamente el río y subiendo hasta los 3.000 metros. Los mencionados afloramientos se encuentran principalmente en los cerros colindantes, cuyo acceso es especialmente penoso debido al apunamiento que produce la altitud. Las maravillas que pueden encontrarse o comprarse directamente a los habitantes de la zona son difícilmente explicables pues hay pocos lugares en los que exista tanta variedad y calidad juntas. En el resumen MINERALES ARGENTINOS DE COLECCIÓN, del Servicio Geológico Minero Argentino, puede leerse:

..."Se encuentra en la sierra de Papachacra en pegmatitas graníticas, ubicadas en el cerro Alto de la Mina, Rodeo Gerván y El Portezuelo a unos 20km al norte de Corral Quemado y en Altohuasi a 6km al oeste de la mencionada localidad, Departamento de Belén. La geología del área la compone un granito rosado de grano mediano a grueso con textura porfiroide, Granito Papachacra, cuya edad se asigna al Devónico-Carbonífero? (Lazarte, J.E.1991). Presenta inyección cuarzo-feldespática y pegmatítica de orientación y espesor variable. Los cristales de topacio son mayoritariamente idiomorfos, en muchos casos transparentes, con inclusiones fluidas y en menor proporción sólidas. La coloración varía desde incoloros a suavemente coloreados en tonos anaranjado castaño, azul claro a verdoso; presentan hábito prismático alcanzando hasta 10cm de longitud (eje C). Se asocian con cristales idiomorfos de cuarzo ahumado, amatista, microclino, albita var. clevelandita, moscovita, turmalina negra var. chorlita, fluorita violeta y verde, entre otros. USO GEMOLOGICO: Por su pureza cristalina y ausencia de fisuras, un importante porcentaje muestra características ideales para facetar. Muchos otros son útiles para la elaboración de cabujones. Los tamaños disponibles hasta el momento varían en promedio de 3 a 5cm de longitud, según el eje C."

También se puede leer al respecto en el web de Minerales de Papachacra (http://www.papachacraminerals.com.ar):

Los fenómenos genéticos y las posteriores alteraciones hidrotermales, que derivaron en cristalizaciones y recristalizaciones, dotaron a la formación de una excepcional riqueza, no solo en variedad mineralógica, sino también en la forma desarrollada por los cristales, a la que se suma la valiosísima calidad gemológica de algunas especies. Los topacios de esta región ofrecen un grado de transparencia y pureza, que sumadas a la variedad de colores (amarillo, anaranjado, castaño, azul, incoloro) posibilitan el tallado de piedras de gran valor. Lo mismo sucede con las variedades de cuarzo, entre las que se encuentran por orden de importancia los ahumados, los citrinos y las amatistas. La fluorita, otra especie de interés gemológico, se presenta en colores violeta, verde y rosado con total transparencia. El resto de los minerales, que no reviste interés gemológico, presentan formas cristalinas perfectas y tamaños excepcionales, a los que se agregan la combinación de ellos en una sola pieza, lo que le otorga un inestimable valor coleccionístico y museológico, además de ornamental.

Nota.- "Papachacra Minerals - Mining Producers for Collectors" es una marca registrada de "Minerales del Noroeste S.A.".

Cerca de esa zona, al este, están las minas de oro de Culampajá, que fueron explotadas durante mucho tiempo y que se consideran formando parte del sistema de minas de las Sierras Pampeanas, originadas hace unos 380 millones de años, tal y como se describe en el artículo "Late Paleozoic orogenic gold deposits in the Central Andes, South America"  de Y.Haeberlin et al.

Recomiendo vivamente estos yacimientos para cualquier aficionado que se haya fogueado previamente con la montaña andina, pues la dificultad del acceso exige cierta prudencia en la planificación del viaje.

 

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Esta mina se encuentra situada en el flanco sur del denominado Salar del Hombre muerto, a unos 90 km al norte de Antofagasta de la Sierra y está también descrita en el artículo anterior sobre los depósitos del Paleozoico. Es conveniente ir acompañado porque el camino es algo peligroso, con abundantes placas de hielo en invierno y ascendiendo a casi 4600m. Cerca de la mina hay una escuelita y un cementerio minero. En un recodo del salar existe un emprendimiento de capital japonés para la extracción de sales de Litio, "con leyes de 700 a 800 ppm Li; el contenido en potasio es entre 7 y 8 g/l. Las reservas (648.000.000 m3) permiten su explotación durante 70 años"..Salar del Hombre muerto

Como se indica en el artículo Espeleología minera en el noroeste de la República Argentina:

..."Incahuasi o Casa del Inca es un nombre común en la toponimia argentina y sudamericana. Esta mina se encuentra a unos 3900 msnm en el borde suroeste del Salar del Hombre Muerto, en la Puna Catamarqueña. El acceso más recomendable es desde la ciudad de Salta recorriendose unos 400 km. La ruta provincial Nº43 pasa a escasos 1000 m de las ruinas abandonadas del antiguo pueblo minero de Incahuasi.

La geología del área está constituida por pelitas y grauvacas del Ordovícico superior.Dichas rocas están afectadas por metamorfismo dinámico y alteración hidrotermal en distintos grados de intensidad. La estructura local posee varios sistemas de fracturas, de edades diferentes, que afectan al área tanto a las rocas como a las vetas de cuarzo. La mineralización está relacionada a determinadas vetas de cuarzo portadoras de oro (Gonzalez O. y Viruel de Ramirez M.,1992). Este yacimiento fué descubierto en la época prehispánica y trabajado por los incas (Bertagni, 1938). Posteriormente los sacerdotes jesuitas continuaron dirigiendo las labores mineras hasta 1777 en que fueron expulsados por el Rey de España. De este período se pudieron observar algunas galerías subterráneas, que alcanzaron la profundidad máxima de 50 m, donde el nivel freático causaba un escollo insuperable para estos mineros. La explotación mayormente era realizada por rajos y tiene una extensión de 240 m En 1936 la Nueva Compañia Minera Incahuasi reinicia la explotación por debajo del nivel freático con un desarrollo de galería sobre vetas, en distintos niveles separados 30 metros entre sí hasta una profundidad aproximada de 200 m. La explotación fué abandonada en 1954 y desde entonces estos cinco niveles inferiores que totalizan unos 4110 m de galerías se hallan inundados (Gonzalez O. y Viruel de Ramirez M.,1992)"

En esta mina, en la que hay que tener mucha precaución dada la altura a la que se encuentra (casi 4000 m), se han podido obtener numerosas piezas de cuarzo con láminas de oro visibles a simple vista.

 

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  • Más información sobre yacimientos

Importancia de los yacimientos auríferos en la Argentina. (Revista Latinomineria, N° 50, Septiembre 2001)

Los Pórfidos de Cobre en la República Argentina. (Revista Latinomineria, N° 46, Enero 2001)

El Descubrimiento de Agua Rica, un depósito de Cobre, Molibdeno y Oro, Provincia de Catamarca, Argentina.

Historia del descubrimiento y geología del pórfido cuprífero Taca Taca Bajo, Provincia de Salta, Argentina.

Minerales argentinos de Colección (SEGEMAR)

 

  • Vínculos de Internet

http://www.panoramaminero.com.ar/

http://www.mineranet.com.ar/

http://www.rojasyasociados.com.ar/home.htm

http://www.mineralesyfosiles.com.ar/elje.htm

http://www.segemar.gov.ar

http://www.unt.edu.ar/fcsnat/INSUGEO

 


Erik de Pablo
Revisado: 21 de mayo de 2004 .